Autismo y depresión

Conexiones entre el autismo, la salud mental, las emociones y otras afecciones relacionadas

¿Qué es la depresión?

Psiquiatría define la depresión como una enfermedad médica que causa “sentimientos de tristeza y/o pérdida de interés en las actividades que una vez se disfrutaron”.

Las personas con autismo, en particular los adolescentes y los adultos, son propensas a la depresión. En esta etapa de sus vidas, los adolescentes y adultos autistas tienen más experiencias sociales. Como resultado, pueden pasar por fases de depresión, dependiendo de varios desencadenantes.

El manejo del comportamiento autista puede afectar a la salud mental, por lo que las personas con autismo pueden enfrentarse a otro desafío. Es importante que las personas con autismo tengan el apoyo adecuado para hacer frente a la tensión emocional del autismo.

Hay varios factores que contribuyen al vínculo entre la salud mental y el autismo.

Pueden ser:

  • Ser víctima de acoso.
  • Darse cuenta de que es diferente de sus compañeros.
  • Tener dificultades para hacer y mantener amistades.
  • Experimentar desafíos en el cumplimiento de tareas académicas.

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¿Por qué la TEA se asocia con frecuencia con la ansiedad y la depresión?

En una investigación publicada en el Journal of Abnormal Child Psychology, casi la mitad de los adultos con autismo experimentarán depresión en algún momento de sus vidas.

¿Cuál es la fuente de la depresión en adultos jóvenes con autismo?

Hay una multitud de razones por las que las personas experimentan ansiedad y depresión. Lo que hace que las personas con autismo sean más propensas a experimentarlo a menudo se asocia con desafíos de habilidades sociales. Como resultado, pueden tener más dificultades para hacer y mantener amigos.

También tienen comportamientos inusuales y repetitivos que otros consideran inusuales o indeseables.

Síntomas comunes de la depresión en el autismo

La depresión para las personas con autismo puede ser un escenario único. Los trastornos del estado de ánimo son comunes en las personas con autismo. Como tal, algunos síntomas de depresión pueden superponerse con el propio autismo. Debido a esto, es importante distinguir las diferencias significativas para que los padres y cuidadores puedan reconocer correctamente la depresión en el autismo.

Los padres y cuidadores son las primeras personas que deben notar un cambio en el comportamiento de sus hijos. Puede ser posible malinterpretar las emociones del autismo y descartar la posibilidad de depresión.

Algunos de los síntomas de la depresión en el autismo incluyen:

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Para comprender completamente los síntomas de la depresión, primero debemos conocer los tipos de depresión. Algunos tipos de depresión tienen síntomas similares, mientras que otros pueden tener síntomas opuestos.

Diferentes tipos de depresión

Hay muchos tipos de depresión. Estas clasificaciones se aplican a todos, incluso a los que no tienen autismo.

Los seis tipos más comunes de depresión son:

Depresión mayor

También llamado trastorno depresivo mayor, este tipo de depresión se siente la mayoría de los días de la semana.

Los signos y síntomas incluyen:

  • Pérdida de interés en cosas que suelen ser placenteras para la persona.
  • Aumento o pérdida de peso.
  • Dificultad para dormir.
  • Sentirse inquieto.
  • Sensación de lentitud (mental y/o físicamente).
  • Sentirse culpable.
  • Una sensación de inutilidad.
  • Dificultad para tomar decisiones.
  • Pensamientos de autolesión o suicidio.

La depresión mayor se diagnostica si los síntomas persisten durante dos semanas o más. Se trata con psicoterapia y antidepresivos.

A veces se necesita terapia electroconvulsiva para casos graves.

Trastorno depresivo persistente

También llamada distimia, este tipo de depresión es más leve, pero dura más tiempo. Las personas con trastorno depresivo persistente pueden realizar sus tareas diarias. El problema es que no sienten alegría y a menudo tienen poca energía la mayor parte del tiempo.

Los síntomas del trastorno depresivo persistente incluyen:

  • No comer lo suficiente.
  • Comer en exceso.
  • Dormir demasiado o muy poco.
  • Fatiga.
  • Baja autoestima.
  • Sentirse desesperado.
  • Problemas para concentrarse.
  • Problemas para tomar decisiones.

Las personas con este tipo de depresión son tratadas con psicoterapia y/o medicamentos.

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Trastorno bipolar

El trastorno bipolar es un tipo de depresión que hace que las emociones estén en extremos. Los altibajos de las emociones se ven a menudo tanto en las personas autistas como en las no autistas. Diagnosticar a las personas con autismo bipolar es una posibilidad.

Los signos y síntomas de emociones elevadas, también llamados episodios maníacos, son:

  • Pensamiento exagerado.
  • Alta autoestima.
  • Evitar deliberadamente el sueño.
  • Hacer tareas a una velocidad inusual.
  • Búsqueda del placer.
  • Gasto excesivo.
  • Asumir riesgos no calculados.

Las personas con trastorno bipolar pueden pasar por un período de depresión después de un episodio maníaco. Este período puede ser peligroso, ya que conduce a un comportamiento autodestructivo.

Los medicamentos para el trastorno bipolar son diferentes de los recetados para otros tipos de depresión. Los estudios han demostrado que los antidepresivos típicos no son eficaces en el tratamiento de los trastornos bipolares. De hecho, a veces pueden aumentar el riesgo de enfermedad.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado tres tipos de medicamentos para tratar el trastorno bipolar.

Estos medicamentos son:

  • Seroquel.
  • Latuda.
  • Combinación de olanzapina-fluoxetina.

Trastorno afectivo estacional

Este tipo de depresión ocurre durante el otoño y el invierno, cuando los días son más cortos y las noches más largas. Se dice que el trastorno afectivo estacional (TAE) altera el estado de ánimo debido a la ausencia de luz y/o niveles más bajos de serotonina y melatonina en el cuerpo. El TAE suele desaparecer una vez que llega la primavera o el verano.

El TAE también se trata con medicamentos y psicoterapia.

Otras enfermedades mentales que afectan a las personas con autismo, aparte de la depresión, las personas del espectro también pueden experimentar otros tipos de problemas de salud mental.

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Estos incluyen:

Trastorno de ansiedad

Alrededor del 40 % de las personas con autismo muestran signos de trastorno de ansiedad. No hay una explicación establecida para el vínculo entre la ansiedad y el autismo. Los expertos creen que la vulnerabilidad de una persona autista al estrés es un factor importante en el desarrollo de un trastorno de ansiedad.

Algunos síntomas de ansiedad incluyen:

  • Impaciencia.
  • Problemas de enfoque.
  • Pensamientos negativos.
  • Problemas para dormir.
  • Obsesión por un tema en particular.
  • Siempre sediento.
  • Dolores abdominales.
  • Deposiciones sueltas.
  • Orinar con frecuencia.
  • Aumento repentino de los latidos del corazón.

Si bien los medicamentos contra la ansiedad pueden ser eficaces para tratar la ansiedad, hay otros métodos que se adaptan a los del espectro. Por ejemplo, la terapia cognitiva y conductual puede exponer a la persona a sus miedos paso a paso, hasta que la persona aprenda a controlar sus emociones a pesar de tener un desencadenante emocional.

Los padres de niños más pequeños también pueden crear una lista de situaciones que causan ansiedad y lo que el niño debe hacer para superarla.

Trastorno obsesivo-compulsivo

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es una forma de trastorno de ansiedad que implica acciones repetitivas. El TOC es más común en personas con autismo. Hay dos elementos del TOC: obsesiones (pensamientos) y compulsiones (comportamientos).

Debido a su naturaleza repetitiva, el TOC puede confundirse con un síntoma de autismo. Es importante que un padre o cuidador sea capaz de discernir la diferencia entre los dos.

Si esto no es posible, es hora de obtener ayuda profesional.

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Autismo, depresión y tendencias suicidas

Un estudio publicado en Autism Research revela que el riesgo de suicidio en personas autistas ha aumentado en comparación con los compañeros neurotípicos. En el estudio, 49 personas con autismo murieron por suicidio en Utah entre 1998 y 2017.

Otra investigación de Autistica.org afirma que los adultos autistas que no tienen una discapacidad de aprendizaje tienen nueve veces más probabilidades de morir por suicidio en comparación con sus compañeros neurotípicos. Los niños con autismo tienen 28 veces más probabilidades de tener pensamientos suicidas o un intento de suicidio.

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Autismo y depresión y comportamiento autolesivo: cuándo buscar ayuda profesional

La mejor manera de saber si un adolescente o niño autista es suicida es simplemente preguntar. Puede ser difícil para una persona con autismo comunicarse, por lo que es importante mirar también las señales no verbales.

Otras estrategias para ayudar a una persona autista al borde del suicidio son:

  • Solo tienes que estar con la persona aunque se niegue a hablar.
  • Cuéntale a otros (amigos, profesores) sobre la situación.
  • Escuche atentamente sus historias para ayudar a identificar un desencadenante.
  • No lo descartes cuando te hables de pensamientos negativos.
  • Recuérdale que siempre estás ahí, listo para hablar y/o escuchar.
  • Hacer un viaje juntos.
  • Enséñale el número al que llamar cuando tenga pensamientos suicidas cuando no estés cerca.

Si su hijo no quiere hablar de ello pero usted siente que está contemplando el suicidio, entonces debe iniciar la conversación. Haga que su hijo se sienta amado y valorado y asegúrele que cada problema, sin importar lo pesado que sea, tiene una solución.

En casos graves en los que el niño se autolesione claramente, podría ser necesario un enfoque más agresivo. La intervención en crisis puede ser necesaria cuando hayas probado todos los medios de prevención.

La intervención suicida incluye:

  • Asesoramiento.
  • Tratamiento con psiquiatra.
  • Mover a la persona a un entorno menos estresante.
  • Hospitalización.
  • Medicamentos.
  • Participación de la familia y la comunidad.
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Tratamiento del autismo y la depresión

El tratamiento de la depresión para las personas con autismo no es diferente de las que no están en el espectro. Sin embargo, puede que este no sea el mejor enfoque.

En un estudio realizado por un grupo de investigadores de Cochrane Collaboration, se deben utilizar antidepresivos como Prozac, Luvox y Celexa caso por caso para la depresión en pacientes autistas.

El estudio no encontró evidencia de que estos medicamentos sean eficaces en el tratamiento de la depresión en niños.

Dr. Desmon Kaplan, jefe de servicio fundador del Hospital Sheppard Pratt, dice que no es una buena idea utilizar la medicación como primer método de tratamiento. “No es lo suficientemente bueno decirle a uno de los padres: ‘Su hijo está deprimido, y le daremos Prozac'”, dijo el Dr. Dijo Kaplan. Recomienda una evaluación completa de la historia clínica y social del niño antes de tomar cualquier medida.

Si bien los medicamentos para la depresión se consideran seguros para la mayoría de las personas, existen dudas sobre si estos también son seguros para las personas autistas. Desafortunadamente, no hay una investigación sólida sobre la posibilidad de que los medicamentos antidepresivos funcionen de manera diferente para las personas con autismo.

Dr. Christopher McDougle, director del Hospital General de Massachusetts, informa: “Hasta la fecha, no tenemos ni un solo ensayo clínico sistemático publicado de medicamentos antidepresivos para el tratamiento de la depresión en personas con autismo”.

Qué puedes hacer con la depresión

Como padre o cuidador, desea proporcionar la mejor atención y tratamiento para controlar la depresión de su hijo. Aprender a ayudar a su hijo con autismo a hacer frente a sus emociones es el primer paso para prevenir la depresión en toda regla.

Cuando un niño está deprimido, siente que no vale nada. Puedes asegurarle a tu hijo que esto no es cierto. Asegure a su hijo que es amado por amigos y familiares.

Comuníquese de una manera que su hijo se sienta seguro y protegido.

Estas son algunas formas de comunicarse para que su hijo se sienta apoyado:

  • Escucha activa
  • Contacto visual significativo
  • Reformula lo que dicen (“Parece que no te sientes bien hoy”).
  • Pedir permiso

Remedios naturales para la depresión

Algunos proveedores de atención médica para el autismo no recomiendan medicamentos para tratar la depresión en niños con autismo. Creen que las personas con autismo, en particular los niños, se beneficiarán más de la terapia y otras actividades que ayudan a disminuir los signos y síntomas de depresión y ansiedad.

Terapia cognitiva

Se sabe que la terapia cognitiva (TCC) es eficaz en el tratamiento de la depresión y la ansiedad en niños con autismo. La TCC es una técnica para entrenar a la mente para que piense positivamente. Como resultado, la ansiedad y la depresión se reducen.

Llevar un diario

Para los niños mayores y los adultos con autismo, escribir sus pensamientos en un diario puede ayudar a aliviar la ansiedad. Escribir sobre sus experiencias les ayuda a reflexionar sobre sus acciones y podría ayudarles con su ansiedad.

Terapia de artes creativas

Los tratamientos de terapia creativa implican actividades en las que los participantes hacen arte en un entorno terapéutico. Un profesional formado guía a los estudiantes en cada actividad.

Los objetivos de la terapia son:

  • Dale un momento y un lugar seguros con alguien que no te juzgue.
  • Ayuda a dar sentido a las cosas y a entenderte mejor.
  • Ayudar a resolver sentimientos complicados o encontrar formas de vivir con ellos.
  • Ayuda a comunicarte y expresarte, lo que puede incluir sentimientos o experiencias que te resulten difíciles de expresar con palabras.

Actividades físicas

El ejercicio, los deportes y las actividades al aire libre pueden ayudar a controlar la ansiedad y la depresión en las personas autistas. Los movimientos rigurosos pueden ayudar a liberar la tensión y disminuir la ansiedad.

Las actividades deportivas de equipo también pueden “forzar” a su hijo a comunicarse con los demás, lo que es ideal para mejorar sus habilidades sociales.

Conclusión

La salud mental es importante para todos, especialmente para los niños con autismo. Sin embargo, es posible que los niños autistas no siempre te digan cómo se sienten. Depende de los padres y cuidadores ser observadores y reconocer los signos tan pronto como aparezcan. Con las estrategias adecuadas y el apoyo adecuado de los expertos, los niños con autismo son capaces de superar sus problemas de salud mental, un día a la vez.

Autor: Por Kim Barloso, AB

Fuente: https://www.autismparentingmagazine.com/autism-and-depression/

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Referencias

Diagnóstico: Depresión, ¿y Ahora Qué? (2016, 11 de agosto) recuperado de:https://iancommunity.org/depression-treatment-autism

Ansiedad en adultos autistas recuperada de https://www.autism.org.uk/about/behaviour/anxiety.aspx

Salud mental y autismo recuperados de https://www.autism.org.uk/about/health/mental-health.aspx

Depression Hits 20% of Young Adults With Autism (2018, 31 de agosto) recuperado de https://www.webmd.com/brain/autism/news/20180831/depression-hits-20-of-young-adults-with-autism#1

The Link Between Suicide and Autism (2019, 10 de febrero) recuperado de https://www.psychologytoday.com/intl/blog/caring-autism/201902/the-link-between-suicide-and-autism

Suicidio y autismo recuperados de: https://www.autistica.org.uk/what-is-autism/signs-and-symptoms/suicide-and-autism

Riesgo de suicidio en personas con autismo (2019, 23 de enero) recuperado de:https://www.sciencedaily.com/releases/2019/01/190123082225.htm

¿Los antidepresivos aumentan el riesgo de manía y trastorno bipolar en personas con depresión? Un estudio retrospectivo de cohortes de registro electrónico de casos recuperado de:https://bmjopen.bmj.com/content/5/12/e008341

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