¿Qué es el Trastorno del Espectro Autista?

El trastorno del espectro autista (TEA) es un trastorno neurobiológico del desarrollo que se manifiesta durante los tres primeros años de vida y que perdurará a lo largo de todo el ciclo vital.

Los síntomas fundamentales del autismo son dos:

  • La comunicación e interacción social.
  • Flexibilidad del pensamiento y de la conducta.
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Conociendo el Autismo

Breve historia

  • La palabra autismo viene del griego: de ‘autós‘, que significa “propio de uno mismo”. Fue utilizada por primera vez por el psiquiatra suizo Eugene Bleuler, en 1912.
  • La clasificación médica del autismo ocurrió en 1943, gracias al Dr. Leo Kanner, quien analizó el autismo más profundo.
  • Al mismo tiempo, el doctor austriaco Hans Asperger utilizó coincidentemente el término “psicopatía autista” en niños que exhibían características similares. El trabajo del Dr. Asperger, sin embargo, sólo fue reconocido en 1981.

Etiología del TEA

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Si bien el TEA no es producido por una única causa, aún se desconoce el origen de varios de los factores que favorecen este trastorno, ya sean genéticos o ambientales.

  • Factores genéticos: explican una mayor incidencia en algunas familias y una alta concordancia entre los gemelos univitalinos.
  • Factores ambientales: actúan como factores de riesgo, propiciando la aparición del trastorno. La edad avanzada de los padres, la ingesta de tóxicos y determinados fármacos durante el embarazo (valproato), así como el bajo peso al nacer, son factores que han podido relacionar con la aparición del TEA.

Síntomas del Trastorno del Espectro Autista

Uno de los síntomas asociados al autismo es la discapacidad intelectual (afecta el 50% aprox. de los niños diagnosticados).

Los síntomas secundarios más frecuentes en el autismo son:

  • Hiperactividad (infancia).
  • Hipoactividad (adolescencia y edad adulta).
  • Baja tolerancia a la frustración.
  • Crisis de agitación (con o sin causa aparente).
  • Impulsividad.

Algunas características de las personas con TEA

  • Hipersensibilidad sensorial (tienen los órganos sensoriales más desarrollados que una persona neurotípica, como el gusto alterado).
  • TDAH (trastorno del déficit de atención con hiperactividad) y TDA (trastorno del déficit de atención).
  • Epilepsia (aparece en edad temprana, desaparece y vuelve en la pubertad).
  • Trastornos del sueño.
  • Efectos secundarios de las medicaciones (antitusivos, epilépticos, etc.).
  • Enfermedades gastrointestinales crónicas (digestiones muy lentas, parásitos intestinales, entre otros).
  • Forma anormal de caminar (sobre las puntillas).

¿Qué es el Asperger?

  • Se considera una forma de autismo de alto funcionamiento.
  • Trastorno del Neurodesarrollo.
  • Tiene dificultades en la comunicación social y en la flexibilidad de pensamiento y comportamiento.
  • Su lenguaje es fluido.
  • Una capacidad intelectual alta e, incluso, superior a la media de la población.

Comportamiento del síndrome de Asperger

  • Son muy literales, no captan las bromas, los chistes, etc.
  • Les cuesta comprender las reglas sociales no escritas, como: guardar el turno, saludar, dar las gracias, guardar la distancia al hablar, etc.
  • Les cuesta adaptarse a los cambios, las situaciones novedosas o poco previsibles.
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Síntomas del Síndrome de Asperger

  • Inmadurez emocional.
  • Sentimientos de incomprensión y soledad.
  • Dificultad en la flexibilidad del pensamiento.
  • Dificultad para trabajar en equipo y mantener relaciones sociales de amistad o pareja.
  • Ansiedad y depresión.
  • Son muy directos y dicen lo que piensan en todo momento.

¿Cómo puedes ayudar a una persona con Asperger?

  • Empatizando con ellos, lo que sienten en los desafíos sociales.
  • Interesándote por sus gustos e intereses, sus puntos fuertes y débiles y las cosas importantes para ella.
  • Lenguaje directo y concreto.
  • La importancia de las rutinas y las rigidices.

Fuentes:

ARIZ, Amaya. La Alegría Muda de Mario. Unión Europea: Sahats Servicios Editoriales, 2016..

BLOMBERG, Harold Dr. Autismo Una visión Holística del Autismo, Factores Medioambientales, Dieta, y entrenamiento con Movimientos Rítmicos. España: Harold Blomberg, 2019.

ROSENBEG, Stanley. El Nervio Vago su Poder Sanador, Técnicas para Tratar la depresión, la ansiedad, los traumas y el Autismo. Málaga: Editorial Sirio, 2017.